Blockchain: qué es y algunos de sus usos

Por: Antonio Juan Benítez Rojas

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En este artículo explicaremos de qué va la tecnología blockchain, que es la que soporta a las criptomonedas, y conocerás como es aplicada por empresas de diferentes rubros para aumentar su producción.

Blockchain y las criptomonedas

Blockchain y las criptomonedas
Bitcoin, Ripple y Ethereum

El tema de las criptomonedas ha estado muy en boga durante los últimos años en los diversos medios de comunicación social. Hemos atestiguado cómo el Bitcoin, principal referente de las criptomonedas, pasó de ser un concepto etéreo manejado por un grupo de entusiastas a la última fiebre del oro.  

Como todo en la vida, las criptomonedas tienen su defensores y detractores. Los primeros sostienen que éstas constituyen la inevitable evolución del dinero dado que sus máximos exponentes, Bitcoin y Ethereum, son seguras, no requieren de bancos ni intermediarios en general, pero lo más importante es que existe un número limitado de ellas (21 millones en el caso de Bitcoin) y ningún gobierno a nivel mundial tiene injerencia alguna en ese sentido, lo cual es una garantía de que no perderán su valor en el tiempo como sí lo han hecho muchas monedas, incluyendo el dólar, cada vez que un banco central decide imprimir más de las mismas.

Qué dice Warren Buffet sobre Bitcoin
Warren Buffet

Así, el Bitcoin que empezó valiendo centavos cuando salió al mercado llegó a alcanzar los $20.000 en el año 2017, y aunque mientras se escribe este artículo dicha criptomoneda cuesta alrededor de un tercio de esa suma, algunos expertos auguran que podría alcanzar los $100.000.

Los detractores de las criptomonedas, en cambio, estiman que se trata de una burbuja y que solo es cuestión de tiempo para que explote, tal como señaló Warren Buffet, sumado al hecho de que luego del fenómeno Bitcoin se crearon miles de criptomonedas que no tuvieron un buen desempeño, o fueron meras estafas creadas para enriquecer a sus creadores.

En lo que sí existe consenso es que estas monedas digitales han logrado atraer mucha atención y la tecnología blockchain, su corazón y tripas, tiene hoy en día innumerables usos. Pero, ¿de qué va exactamente esta tecnología?

¿Qué es blockchain?

Qué es y en qué consiste la tecnología Blockchain. Que significa blockchain
La famosa cadena de bloques

Blockchain significa «cadena de bloques» y es una tecnología que fue creada por Sakoshi Nakamoto en el 2008 a fin de codificar y sustentar su criptomoneda, el Bitcoin.

Dicha tecnología permite la transmisión de datos digitales de forma totalmente segura y funciona como una suerte de libro de contabilidad en el cual se asientan todos los ingresos y egresos de dinero, pero en este caso lo que registra son transacciones digitales, con la particularidad de que cuenta con -no uno- sino múltiples nodos independientes que certifican en conjunto que la información sea cierta; una vez hecho esto dicha información no puede ser borrada, solo es posible agregarle nuevos registros.

Además, habiendo múltiples nodos, si alguno de estos se cayera (si fuera hackeado, por ejemplo), con que solo uno de ellos funcione, el servicio continuaría.

Usos de la tecnología blockchain

Aunque esta tecnología es justamente la que permite que las criptomonedas tengan todas las características y funcionalidades que les han dado su fama, la cadena de bloques es usada en los más diversos contextos. Estos son solo algunos de los tantos ejemplos que existen:

Tiene pico, alas ¡y ahora también blockchain!

Blockchain en la venta de alimentos Blockchain en la venta de pollos. Carrefour
Blockchain en la venta de alimentos

La empresa europea Carrefour empleará la tecnología para vender los pollos camperos de su línea «Quality Line de Auvernia» y planea incluirla igualmente en la venta de otros productos alimenticio para fines del 2018, todo ello con la finalidad de dejar registro sobre cada uno de los procesos y etapas que atraviesan sus productos antes de llegar al consumidor final, quién podrá tener acceso a dicha información escaneando un código QR que se incluirá en dichos alimentos.

Blockchain en bruto

Blockchain en la venta de diamantes. DeBeer Everledger
Blockchain en el sector de lo diamantes

La venta de diamantes suele estar plagada de fraudes y por eso la verificación en cuanto a la autenticidad de estas piedras preciosas solía ser extremadamente lenta. En la actualidad, las empresas De Beer y Everledger incorporaron la tecnología blockchain para listar y hacer seguimiento de sus diamantes, con la garantía de que si se intentase alterar los registros de uno de sus diamantes, la comunidad lo notaría de inmediato, haciendo imposible cualquier fraude.

Millas y millas de blockchain

Sandblock ofrece un programa de lealtad basados en Blockchain
Programas de lealtad basados en Blockchain

Los maravillosos programas de viajero frecuente tienen una limitación: hay que «casarse» con la aerolínea que los ofrece. Si tan solo hubiera una manera de combinarlos para poder usarlos a conveniencia. Espera, ¡sí la hay! La empresa Sandblock creó una plataforma basada en blockchain que permite la creación de tokens de lealtad, los cuales pueden ser canjeados no solamente por recompensas específicas de una marca sino también por dinero e incluso automóviles.

Blockchain para presidente 2018

Software para votar basado en la tecnología Blockchain

No más papel ni robo de boletas electorales, pues con el sistema Polys, que es igualmente basado en blockchain, será imposible alterar los resultados en un proceso de votación, además de ser anónimo y permitir un fácil recuento de los votos.

Para todo lo demás existe blockchain

Mastercard Blockchain innovaciones IT
La empresa Mastercard también adoptó la tecnología Blockchain

Aunque a la presente fecha la empresa Mastercard aún no acepta criptomonedas como un método de pago válido para sus tarjetas, sí está trabajando con la tecnología blockchain. De hecho, según un artículo publicado, está contratando a 175 personas con experiencia en TI (entre ellos especialistas en blockchain) para que realicen innovaciones, y ya presentó una solicitud de patente para un sistema de verificación de identidad basado en esta tecnología.

¿Te gustó este artículo? Déjanos tus comentarios y compártelo en las redes sociales. En nuestra próxima entrada conocerás cómo la tecnología blockchain podría ser la solución final para el problema de las fake news o noticias falsas.

Referencias

https://www.imnovation-hub.com/es/transformacion-digital/que-es-blockchain-y-como-funciona-esta-tecnologia/

https://elpais.com/economia/2018/03/09/actualidad/1520621514_926443.html

https://www.investopedia.com/news/6-companies-using-blockchain-change-travel-0/

https://www.worldcryptoindex.com/5-biggest-companies-utilizing-blockchain-technology-2018/

La tecnología en la educación

Por: Antonio Juan Benítez Rojas

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Suele suceder que al escuchar en una misma frase las palabras “tecnología” y “educación” muchos padres levantan una ceja. No se trata necesariamente de un rotundo no a la idea, sino de una alarma que se enciende para cuestionar el verdadero uso que se le da a las herramientas tecnológicas en esta área.

Este estado de alerta es natural: el uso de dispositivos inteligentes abre las puertas a un mar de información y conectividad que, sin la supervisión adecuada, puede poner en riesgo la integridad de un niño, pero eso no tiene que ser siempre así. En efecto, el uso de las herramientas tecnológicas en las aulas, bajo el debido control de planteles educativos responsables, ha demostrado tener numerosos beneficios en todo el mundo. Estos son algunos de ellos:

Beneficios de la tecnología en la educación

Beneficios para los alumnos

Por un lado, los alumnos ven aumentada su eficiencia y efectividad en los estudios al poder obtener información con mucha más rapidez sobre cualquier tema, y además pueden hacer trabajos en equipo usando herramientas de colaboración en tiempo real, como es el caso de Google Docs.

Si bien es cierto que estas herramientas facilitan la realización de plagios, cuando los estudiantes se limitan a hacer un copy & paste de la información investigada, esto puede contrarrestarse con el uso de herramientas antiplagio como Copyscape, que comparan en cuestión de segundos la originalidad de un texto con billones de otros que están en la web. Además, independientemente del uso de la tecnología, los profesores –y  los padres en casa– siempre tendrán la labor de constatar que en efecto el aprendizaje ha tenido lugar, por medio de los diferentes tipos de evaluaciones que realicen a los alumnos.

Beneficios para los profesores

Los profesores pueden ser más didácticos al servirse de herramientas como la realidad virtual o aumentada, incluyendo dispositivos de este tipo, por ejemplo, en una clase de Historia Universal, mostrando imágenes tridimensionales de las pirámides – ¡Qué diferencia con las clases tradicionales en las que solo hay tiza y pizarrón! – . Además, existen programas que permiten ajustar la exigencia en la instrucción de cada alumno, de forma personalizada; tal es el caso de Dreambox, un software que se emplea para la enseñanza de las matemáticas  y que ha tenido una gran acogida.

Asimismo, según un artículo publicado por la revista Forbes, gracias al empleo de  inteligencia artificial es posible que los profesores deleguen en máquinas la realización de actividades gravosas como la corrección de exámenes, reduciendo así de manera importante su carga de trabajo.

Beneficios generales

Probablemente, el mayor beneficio que la tecnología ha dado al área educativa es un mayor acceso a la educación: ya no es necesario estar físicamente en un determinado lugar para estudiar una carrera, pues gracias a la existencia de Internet existen innumerables programas de educación a distancia, avalados por renombradas instituciones, que permiten a cualquier persona educarse en el área o disciplina de su escogencia.

En este mismo sentido, la tecnología actual ha permitido que los menos favorecidos reciban igualmente educación, gracias a la implementación de programas como las escuelas inteligentes de Samsung (Samsung Smart Schools), las cuales están provistas de una pizarra digital, tabletas, un servidor, conectividad a Internet y paneles solares. Estas escuelas inteligentes, de las cuales ya existen más de tres mil a nivel mundial, brindan una plataforma de aprendizaje en tiempo real en áreas rurales que no cuentan con servicio eléctrico.

Referencias

http://www.dreambox.com/

http://www.ozarksfirst.com/news/dreambox-technology-helps-students-learn-math/869351752

http://www.businessinsider.com/how-technology-is-shaping-the-future-of-education-2017-12#artificial-intelligence-is-poised-to-play-an-integral-role-as-well-4

https://www.forbes.com/sites/theyec/2017/12/27/how-ai-impacts-education/

https://news.samsung.com/global/more-than-3000-samsung-smart-schools-nurture-the-talent-of-tomorrow-through-digital-education